Innovation Xerox : Xerox decouvre comment rendre leurs couleurs d'origine aux telecopies noir et blanc


Paris, janv. 26, 2006 Doit-on renoncer obligatoirement a la couleur lorsqu'on envoie un document via un telecopieur noir et blanc ?

Pas necessairement ! Karen M. Braun, scientifique Xerox specialisee dans l'imagerie, a co-developpe la premiere methode de codage permettant de restituer les couleurs d'origine a partir d'une impression monochrome realisee sur une imprimante, un telecopieur ou un copieur.

A l'occasion de la conference annuelle sur l'imagerie couleur organisee a Scottsdale en Arizona par la Society for Imaging Science and Technology en novembre dernier, Mme Braun et Ricardo L. deQueiroz, de l'Universite de Brasilia, ont presente leurs travaux dans l'article intitule " Colour to Gray and Back : Colour Embedding into Textured Gray Images".

La problematique de depart est bien connue : lorsqu'une image en couleur est copiee, imprimee ou envoyee par telecopie sur un appareil noir et blanc, les couleurs ressortent converties en nuances de gris. Si deux couleurs differentes ont la meme luminance (la luminosite percue), elles seront representees par la meme nuance de gris ne perdant au passage l'information de la couleur. Si ces couleurs sont utilisees pour un diagramme en secteurs ou a barres, elles seront rendues de la meme facon, au detriment du sens que doit faire ressortir le graphique.

Pour tenter de conserver les informations vehiculees par la couleur, les chercheurs ont etudie de nouveaux moyens de representer des images couleur en noir et blanc. La methode decouverte convertit les couleurs en textures ou motifs monochromes, qui different a l'echelle microscopique. Les couleurs de meme luminance sont alors plus faciles a distinguer, ce qui rend les illustrations plus agreables et les graphiques plus lisibles.

Mme Braun souligne que cette nouvelle methode presente un avantage inattendu mais cependant majeur : " Lorsque les couleurs sont remplacees par les textures de cette methode, il est possible de faire chemin inverse, a savoir, de decoder ces textures pour retrouver les couleurs d'origine. "

Le destinataire d'une telecopie en noir et blanc peut ainsi regenerer les couleurs de l'original. Il est egalement possible de restituer les couleurs d'un document imprime en noir et blanc. Xerox a depose une demande de brevet pour cette technologie.

Comment appliquer cette methode ? En pratique, les algorithmes de codage des couleurs en textures de gris peuvent etre integres au logiciel de l'imprimante monochrome. Les algorithmes de decodage quant a eux, peuvent etre integres au scanner d'un systeme multifonctions afin de retablir les couleurs d'origine, avant impression ou affichage du document regenere.

Mme Braun fait partie des chercheurs de Xerox qui ont presente leurs travaux lors de cette conference annuelle organisee pour les scientifiques de la couleur. Les autres intervenants du groupe etaient Raja Bala, R. Victor Klassen, Martin Maltz, Jon McElvain, et J. Michael Sanchez, qui detiennent au total 88 brevets dans l'evaluation, le calibrage et le controle de la couleur, ainsi que dans le traitement d'image.

Les activites de recherche de Xerox concernent entre autres, l'etude de la couleur, l'informatique, l'imagerie numerique, les methodes de travail, les systemes electromecaniques, les nouveaux materiaux ainsi que d'autres disciplines liees a l'impression et la gestion de documents Xerox met systematiquement ses innovations a profit en les integrant dans ses produits et solutions, en creant de nouvelles societes ou en les proposant a d'autres entreprises.

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Xerox Europe, filiale europeenne de Xerox Corporation, commercialise une gamme complete de produits, solutions et services, ainsi que les consommables, materiels et logiciels associes. Ces offres s'articulent autour de trois axes : l'impression bureautique petits et grands volumes, l'impression de production et les environnements arts graphiques, et les services incluant le conseil, la conception et la gestion des systemes documentaires jusqu'aux solutions d'externalisation completes.

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